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Abschlussfeier des ZEI-Masterstudiengangs 2016

MES-class-of-2016-at-the-EU-Commission-of-the-RegionsLet me extend a very warm welcome to all of you and express my highest appreciation to the Class of 2016!
It is a special pleasure for me to join you at this wonderful ceremony today and to congratulate these brilliant young academics who have pursued their postgraduate studies here in Bonn, at the Center for European Integration Studies.

This occasion is a very special one, indeed: you will be rewarded in recognition of your outstanding achievements, of some intense studying and continued research – for which you will receive your master degrees today. So this is definitely a day to be grateful and proud – a day to celebrate! You will be handed over your certificates not only in the presence of some special guests this afternoon, but also in the presence of your families and dear friends, which will hopefully make this the perfect day for you, the Class of 2016!

The Center for European Integration Studies is a key actor within Bonn’s international and sustainability cluster.
We are proud to have this topflight institute on board, as it gives a brilliant example of some fresh thinking and has found new ways of successfully linking topics and actors in our city.
There are some very special ties between Bonn and Europe that have always been endorsed by our actors and by our philosophy. The European Anthem, for instance, originates from Bonn – fathered by Ludwig van Beethoven. 50 years ago, when Bonn was capital of the Federal Republic of Germany, de Gaulle and Adenauer sealed the friendship between Germany and France – a sign of lasting peace that was to become the foundation stone of the European Union. And a larger European integration became possible after the German Reunification.
Three signals of peace, understanding and cooperation that went out from Bonn. And what a masterpiece of these values Europe has become in our times – in spite of all difficulties that we have been going through in recent times- and in spite of the British decision last night! There is a chinese saying that tells us: “When the wind of change is blowing, some will build walls, others will construct wind mills.” On that note, I think we need more wind mills in Europe.

Nowadays, a Bonn-based cluster of actors is advancing the great value of a global sustainable development from here. The United Nations in Bonn have shaped a sustainable future from here for twenty years, making our city a true powerhouse for global sustainability.

Our Bonn-based agencies do also comprise programs of the United Nations University and they are surrounded and supported by a Bonn-based sustainability cluster including six federal ministries, the economy, the media and more than 150 NGOs.

Science plays an essential role within this cluster. We are particularly happy that Bonn-based science and research institutions are engaging in future-oriented projects, jointly with the UN, with NGOs and with other cities worldwide. Networking and sharing experiences, learning from each other, finding synergies, looking for some fresh thinking – there are few better places for this than Bonn, with its unique culture of communication and cooperation. The spirit of Ludwig van Beethoven, mentioned earlier, is still found here in Bonn – a spirit of multilateralism, peace and understanding.

Dear Class of 2016, I hope that this spirit is what you will take home from here! May it prove beneficial for your future careers and lives! I am quite sure that you will keep an excellent memory of Bonn! Who knows? – Some of you may even decide to come back here to pursue a future career in our international city. We will be glad to welcome you back!

A special thank you goes to Professor Kühnhardt, to Professor Koenig and to their team, for encouraging and guiding these young scientists, who have now proudly achieved their master degrees.
I also would like to thank Professor Bindenagel, who will be the keynote speaker tonight. As former US Ambassador to Germany, he is a true expert for transatlantic relations.

My best wishes go out to the University of Bonn and to the ZEI Master Class of 2016!

EUREGA 2016

gesamtsieger2016-1-768x461Wenn fast 400 Ruderer aus ganz Deutschland und dem europäischen Ausland auf dem Rhein unterwegs sind und freundschaftlich um den Sieg kämpfen, dann weiß man: es ist EUREGA!

Die EUREGA ist die schwerste, aber auch die schönste Rheinregatta. Jahr für Jahr durchfahren die Sportlerinnen und Sportler das wunderschöne romantische Mittelrheintal.
Von der Loreley aus geht es vorbei an schroffen Felswänden, Burgen, steilen Weinhängen und malerischen alten Weinorten. Die „kurze“ Etappe – und meine Damen und Herren, das kurz steht hier wirklich in Anführungszeichen – beginnt in Neuwied. Bei Rheinkilometer 653 kommen die Ruderer dann nach 100 bzw. 45 Kilometern ins Ziel. Eine lange und anspruchsvolle Strecke liegt hinter den Finishern!

Rudern ist eine Life-Time-Sportart, die – obwohl sie sehr anstrengend ist – bis ins hohe Alter durchgeführt werden kann. Ich denke, der hohe Freizeitwert der Ruder-Wanderfahrten macht diese Sportart so beliebt. Denn neben dem sportlichen Vergleich bei Ruderregatten bieten die Natur und die Sehenswürdigkeiten an der Strecke eine willkommene Abwechslung. Gerade das Mittelrheintal lässt sicherlich das ein oder andere Mal innehalten und den Moment genießen. Dennoch geht es bei der EUREGA natürlich auch darum, in einer guten Zeit ins Ziel zu kommen. Es ist eine schöne Aufgabe, heute hier die Pokale an die Sieger zu überreichen.

Dem Veranstalter der EUREGA, dem Bonner Ruder-Verein, gilt unser Dank und unsere Gratulation.
Danken für die Ausrichtung dieser attraktiven Veranstaltung und gratulieren zum 25. Jubiläum der EUREGA.

Mitreden über Europa

Das Informationsbüro des Europäischen Parlaments für Deutschland und die Vertretung der Europäischen Kommission veranstalteten gemeinsam mit der Stadt Bonn am Donnerstagabend eine Podiumsdiskussion eigener Art. Die Bürgerinnen und Bürger der Stadt waren eingeladen, in ihrer Heimatstadt mit gewählten Vertretern und Experten zu diskutieren und so die Europapolitik mit zu gestalten. Besondere Bedeutung hat dabei die regionale bzw. lokale Dimension europäischer Politik. Auf dem Podium saßen die Mitglieder des Europäischen Parlaments Sven Giegold, Jürgen Klute, Alexander Graf Lambsdorff und Axel Voss, sowie MdB Ulrich Kelber und der Leiter der Regionalvertretung der Europäischen Kommission in Bonn, Herr Dr. Koppelberg.

Als Gastgeberin der Veranstaltung war ich sehr erfreut, so viele Teilnehmende zu sehen. Das grosse Interesse zeigt uns, dass Europa längst bei den Bürgerinnen und Bürgern angekommen und Teil unseres Alltages geworden ist. Der Prozess der Europäischen Integration und die rasche Erweiterung der EU nach dem Fall des Eisernen Vorhangs hat vielen Millionen Menschen Frieden, Freiheit und materiellen Wohlstand gebracht. Für mich steht damit außer Frage: Europa ist eine einzigartige Erfolgsgeschichte.

In der griechischen Mythologie war Europa die Tochter eines Königs und als wunderschöne Frau heiß begehrt von Zeus. Er verwandelte sich wegen seiner argwöhnischen Gattin Hera in einen Stier. Dieser Stier entführte Europa nach Kreta, wo er sich zurückverwandelte und wo Europa dann aus dieser Verbindung drei Kinder gebar. Wir sehen: Europa ist begehrenswert und fruchtbar!